La canicule est un phénomène climatique de plus en plus fréquent contre lequel nous devons lutter, pour nous-mêmes mais également pour nos chiens et chats, qui en souffrent autant que nous ! Ils sont dépendants de nous pour pouvoir se rafraîchir, c’est pourquoi il faut être particulièrement vigilant par temps chaud.

On vous explique les dégâts que peuvent faire une canicule sur les chiens, et on vous indique comment protéger votre chien de la chaleur !

Comment les chiens réagissent-ils à la chaleur ?

Les chiens – et les chats – ne transpirent pas par la peau comme les humains. Ils peuvent uniquement transpirer par l’espace entre les coussinets de leurs pattes… vu la petite taille de cet espace, leur transpiration n’est pas vraiment efficace pour les refroidir.

Les deux moyens utilisés par les chiens pour se rafraîchir sont :

  • Haleter : le principe est simple, il s’agit de faire sortir l’air chaud du corps et en faire entrer du plus frais. Le chien tire la langue, sa respiration devient courte et rapide.
chiens haletant durant un été chaud
Owain et Haribo halètent après leurs jeux !
  • Chercher la fraîcheur : un chien au jardin creusera un trou et s’allongera sur la terre nue pour profiter de son humidité. En intérieur, le chien cherchera l’endroit le plus frais de la maison pour s’y installer : carrelage, ombre, …
Corgi rigolo qui a trop chaud

Owain a trouvé son coin au frais pour l’après midi…

Quels sont les risques pour le chien durant une canicule ?

Si le chien ne peut pas se rafraîchir suffisamment durant une canicule, sa santé en pâtit assez rapidement.

  • Son coeur peut s’épuiser et une défaillance cardiaque peut survenir : en effet, les vaisseaux sanguins à la surface du corps du chien se dilatent par temps chaud pour évacuer de la chaleur par la peau. Ceci demande un effort au coeur, qui va battre plus rapidement et plus fort. C’est pourquoi on peut remarquer que le pavillon des oreilles du chien et sa peau du ventre deviennent plus rouge qu’à la normale lors de canicules.
  • Une défaillance respiratoire peut survenir, surtout chez les chiens brachycéphales (avec le nez écrasé), ou les chiens déjà fragilisés par une maladie pulmonaire.
  • Le chien peut s’épuiser : plus la température est forte et plus le chien va se fatiguer rapidement à lutter contre elle.
  • Sans point d’eau accessible, la déshydratation survient en quelques heures et peut être fatale.
  • Le coup de chaleur : c’est une élévation brutale de la température du corps du chien, liée à la température extérieure. Il est très rapidement mortel pour le chien.

Comment protéger son chien durant la canicule ?

Des précautions toutes simples sont à appliquer pour que votre chien n’ait pas à souffrir de la canicule. Si vous avez besoin de laver votre chien régulièrement car votre animal saute dans tous les points d’eau, vous n’êtes pas le seul ! Voici comment prendre soin de votre chien au-delà des bains réguliers.

A la maison et en promenade

corgi heureux l'été

Eau fraîche et croquettes, monsieur est servi !
  • Laissez toujours de l’eau fraîche à portée du chien (sans glaçons, le chien risquerait de les avaler et de s’étouffer). Ne le forcez pas à boire, laissez le gérer sa soif.
  • Fournissez à votre chien un endroit frais où s’allonger : pièce ventilée ou coin d’ombre dans le jardin. Pourquoi ne pas investir dans un tapis de refroidissement ?
  • Privilégiez les promenades aux heures les plus fraîches de la journée… pas de petit pipi sous le soleil de midi !
  • Si vous devez sortir promener, privilégiez les sentiers de terre, près d’un cours d’eau : il y fait plus frais. Evitez autant que possible le béton brûlant ! Les petites pattes sont très sensibles à la chaleur. Patauger dans l’eau fraîche rafraichira très efficacement votre chien. Pas besoin de lui donner un bain complet, tremper les pattes suffit.
corgi en été, en pleine nature
Owain a bien compris comment se rafraîchir en forêt.
  • Pas de manteau en été, il ne fera qu’empirer la situation.
  • Pas de sport forcé en été ! Attendez des températures plus fraîches pour emmener votre chien en jogging avec vous.

En voiture

Même s’il faut éviter au maximum les trajets en voiture avec votre chien durant la canicule, vous serez parfois obligé de voyager avec votre chien. Suivez ces conseils et tout devrait bien se passer :

  • Surtout, surtout, JAMAIS de chien sans surveillance dans un véhicule au soleil, même si c’est “juste 5 min pour aller faire les courses” ! Le coup de chaleur du chien arrive très rapidement et est mortel à tous les coups s’il n’est pas pris à temps !
  • Gardez la voiture bien aérée, assurez vous que la cage de transport du chien soit suffisamment aérée également. La climatisation est idéale.
  • Ne laissez pas votre chien passer la tête par la fenêtre, ca serait bête d’attrapper une otite ou une conjonctivite…
  • Faites des pauses et proposez de l’eau fraîche à votre chien durant celles-ci.

Mon chien semble souffrir de la chaleur, que faire ?

Les premiers signes du coup de chaleur sont un fort halètement, une salivation abondante, une agitation sans raison apparente. Si vous remarquez un comportement inhabituel chez votre chien lors d’une forte chaleur, contactez immédiatement votre vétérinaire !! Il vous donnera des conseils adaptés. Le coup de chaleur est une urgence vitale !!!

Ne restez jamais sans agir : les symptômes avancés du coup de chaleur sont des oedèmes au cerveau, des convulsions, une cyanose des muqueuses… et à partir de ce stade, la mort de l’animal survient rapidement. Votre réactivité est essentielle pour le sauver.

Transportez votre chien dans un endroit plus frais. Mettez lui de l’eau à disposition, sans le forcer à boire.

Donnez-lui un bain frais (mais pas froid ni glacé, une trop grosse différence de température serait un choc trop brutal pour le chien) ou trempez-lui les pattes dans une bassine.

C’est le vétérinaire qui prendra la suite des soins. Il pourra utiliser une perfusion de corticoïdes pour protéger le cerveau de votre animal et surveillera sa circulation sanguine.

Encore une fois, au moindre doute, contactez votre vétérinaire, la rapidité d’action est la clé pour sauver un chien d’un coup de chaleur.

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